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domingo, 9 de septiembre de 2012

LA DERROTA DE NELSON -TENERIFE 1797, ilustrado por Dionisio CUETO

  
  Determinados a tomar Santa Cruz de Tenerife, los ingleses acelerarón los preparativos militares a principios de verano de 1797.La fase culminativa llego a partir de las instrucciones del almirante Jervis a Nelson.
 Como fuerza de desembarco el almirante Nelson contaba con unos 1.200 soldados y tres piezas de artilleria , transportados en los siguientes buques de linea  HMS " Theseus" de 74 cañones, HMS "Culloden",74 cañones,HMS "Zealous ",74 cañones , y HMS Leander 50 cañones.las fragatas HMS "Seahorse", 38 cañones ,HMS "Emerald", 36 cañones y HMS "Terpsicore", 32 cañones.
  Acompañaban a esta fuerza el cúter "Fox",de 14 cañones,y una bombarda capturada a los españoles, "La Rayo" o la "Terror",
  El 17 de julio se celebro un consejo deguerra a bordo del HMS "Theseus "en el que Nelson expuso su plan,del que dejo dibujado un croquis de su puño y letra que se conserva.

   

     Este plan consistia en rehuir el combate directo con las fortificaciones españolas . Por ello se planeo desembarcar al norte del fuerte del Paso Alto , en los montes Anaga. Desde esta posición inicial las tropas avanzarian por tierra con impedimenta y cañones , eludiendo los fuertes y baterias españolas para tomar de reves las defensas de Santa Cruz.
  El desembarco fué fijado para la madrugada del dia 20 de julio ,calculando que llegarian  a al isla la tarde o la noche del dia 19.

   

    Las fuerzas defensoras del general Gutierrez contaban ,ademas de las fuerzas de artilleria , como fuerzas regulares de apie se contaba con las fuerzas de milicias de infanteria  y artilleria  y el Batallón de Infanteria de Canarias .
  Las fuerzas de milicias de  infanteria  estaban organizadas en cinco regimientos de un batallón , cada uno organizado en seis compañias ; cuatro de infanteria de linea , una de granaderos  y otra de cazadores , la fuerza total teorica de cada regimiento era de 452 hombres . Cada regimiento estaba asignado a un dirtrito del que procedia la tropa . Dado que existia la amenaza potencial de un desembarco en cualquier punto de la isla , el general Gutierrez prefirio dejar a estas milicias en sus distritos , , asi de paso se quitaba de en medio a un tropel de paisanos cuya eficiencia militar era cuanto menos dudosa

 
Santa Cruz y sus defensas .- Como puede apreciarse , la plaza presentaba una linea continuada de parapetos  ( lineas de color negro) que unían las baterias  y los puntos fuertes . en este esquema son bastante odvios  los puntos debiles de la defensa , esto es , los puntos no cubiertos ni por fuertes ni por parapetos.
 

 
    Apenas habia amanecido el 22 de julio de 1797 cuando los vecinos ,pudieron contemplar el especteculo de una flota inglesa frente a su población .Sin embargo este intento de desembarco  fué abortado.A pesar de la sorpresa inicial , los ingleses fueron avistados  no solo por los residentes  de Santa Cruz , si no tambien de Paso Alto , su objetivo inmediato. Mas  omenos ,simultaneamente el general Gutierrez ordenço tocar la señal de alarma en Santa Cruz , siendo perfectamente audible  desde todos los fuertes  e incluso desde la flota inglesa . Por lo tanto  a pesar de las precauciones de Nelson el factor sorpresa  habia fallado por completo. En consecuencia el almirante ingles , ordeno a la flotilla de lanchas ( entre 25  ó 35 segun los testigos )que regresara con la flota.





   

   Pese a la retirada inglesa ,el general Gutierrez ,despacho a toda prisa ,fuerzas de tierra que pudieran defender Paso Alto, al mando de sta fuerza de menos de 200 hombres se encontraba el teniente coronel Chirimo., Gutierrez temia que tras haber sido descubiertos los ingleses seleccionaran otro punto mas al oeste para caer sobre Santa Cruz desde el camino de la Laguna. tomando esta importante consideración en cuenta ,el general español se anticipo a Nelson  y ordeno a otra parte de las tropas marchar hacia el interior para prevenir este rodeo

   


   A bordo de las naves inglesas los oficiales convencieron a Nelson de que se volviera a dar orden de desembarcar, aunque cambiando ligeramente el punto de ataque previsto ; ahora se desembarcaria en  la playa del Valle del Bufadero , que ademas de quedar fuera del alcance de los cañones  era aparentemente una buena via para internarse en los montes. Como medida de distracción ,Nelson ordeno que los tres navios de linea bombardeasen la población sin importar que en ella solo hubiera civiles desarmados. Afortunadamente para los isleños las mismas corrientes que habian impedido tomar posiciones a las tres fragatas tambien se lo impidieron a los tres navios , que se vieron obligados a elegir entre abrirse fuera de la costa o correr el riesgo de cerrar distancias y acabar atracando en el mismisimo muelle impelidos por las corrientes... bajo la atenta mirada de los artilleros españoles que sin duda sabrian como "saludar convenientemente "aquella visita. Esto impidio que Santa Cruz fuera bombardeada  y se causase ,una verdadera carniceria entre la población

   
   Alrededeor de las 9,hora solar, la maniobra de desembarco  se dio por finalizada sin que los britanicos hubieran de lamentar contratiempos ni bajas , avanzarón de inmediato hacia la Mesa del Ramonal, un monte situado inmediatamente a la izquierda  del punto de desembarco. El general Gutierrez cuantifico las fuerzas desembarcadas entre 1200 y 1300 efectivos ,acompañados de dos cañones .
  Los ingleses se hicieron con la Mesa sin problemas y alli pudieron darse cuenta de que para poder atacar Paso Alto era preciso cruzar el Valleseco y luego asaltar la Altura de Paso Alto, en la que se lavantaba el fuerte .

                                 LOS BRITANICOS


    Al llegar alli los ingleses se encontraron con que las fuerzas de Chirino, reforzadas por algunos soldados de Paso Alto , ocupaban ya las alturas del fuerte. Puesto que un asalto frontal hubiera sido arriesgado dada la firmeza de las posiciones españolas , iniciaron un tiroteo que pronto encontro respuesta en los españoles que hicieron lo mismo , Se inicio un tiroteo indeciso que no causo ninguna baja. dada la distancia entre ambas fuerzas . Al caer la noche ,los ingleses aprobecharon la oscuridad para retirarse con toda su fuerza y reunirse con el resto de la flota. Por parte española ,lsa fuerzas de Paso Alto y las despachadas hacia el interior se mantuvieron  en su puesto hasta bien entrada la mañana del dia 23 , y luego regresarón a Santa Cruz.


      
  .



     El dia despues Nelson tomo la decisión de repetir el ataque , aunque deshecho el factor sorpresa inicial , se decidio a aplicar un nuevo plan.
  Segun el nuevo esquema tactico,se atacaria de noche para llegar a tierra sin ser vistos , y desembarcando en la misma Santa Cruzpara evitar que en la oscuridad los asaltantes se extraviaran. Pero Gutierrez era un soldado de los que no se dejaban engañar por añagazas ni tretas . Sabia que los ingleses volverian al asalto y ordeno asus escasas fuerzas ,mantener una vigilancia constante .
 Nelson en el ataque nocturno , no se llevo a su fuerza de desembarco completa , sino a una mas reducida de unos 1.000 hombres , que pudiera ser manejada con mayor facilidad. hacia las 11 de la noche empezo la concentración de las lanchas  de desembarco ( unas 30 ), alrededor del HMS  "Theseus".y aproximadamente a la una de la mañana ya del dia 25 de julio , los botes britanicos divididos en seis grupos y con el mismo Nelson al frente, pusieron proa a Santa Cruz en el mayor de
los sigilos.

 Las cosas , sin embargo no tardarian en comenzar a torcerse para los invasores

 
LOS PUNTOS DE DESEMBARCO DE LOS BRITANICOS
Recuérdese  que la corriente va de derecha a izquierda segun se mira el dibujo. En el punta nº 1, la playa de la Alameda ,donde desembarco Nelson . En el punto nº 2 ,las escaleras de acceso al muelle , donde  llegó una lancha .En el punto nº 3 la caleta de Blas Diaz . En el punto nº 4 el barranco de Cagaceite, donde desembarco Troubridge. En el punto nº 5  la playa de la Carniceria , adonde llego la fuerza principal de desembarco 
 
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     En primer lugar , sucedio que la corriente paralela a la costa comenzo a arrastrar las lanchas hacia el suroeste, separandolas de sus objetivos En segundo lugar parece que el sigilo no lo fué tanto. Antes de que los ingleses pusieran pie en tierra, fueron descubiertos por los defensores , que se mantenian vigilantes . Inmediatamente se dio la alrma mientras se disparaban varios cañonazos, y en seguida toda la guarnición de Santa Crsuz reacciono ,para rechazar el ataque ingles
en la oscuridad de la noche ,el silencio es roto por voces que desde tierra ,alertan de la llegada de los botes . Precisamente ,la velocidad que tomaron las lanchas hizo que estas se dispersaran . Cuatro de ellas llegaron a la playa de la Alameda , entre la bateria del Rosario y el Boquete , mientras otra logro llegar al muelle propiamente dicho .Los hombres de la lancha solitaria , entre 30  y 40 no se amilanaron  y se lanzaron a la carga contra la posición atillada del Muelle, Al llegar se dieron cuenta de que los artilleros habian abandonado la posición . Los ingleses entonces ,procedieron a clavar los cañones , y euforicos , intentaron alcanzar el Boquete ,donde esperaban unirse a sus compañeros. Sin embargo se llevaron  una desagradable sorpresa , ya que allí les esperaban los que habian evacuado la bateria del muelle más un puñado de cazadores provinciales al mando del general Gutierrez.
  Las fuerzas españolas bloquearon el camIno y descarga tras descarga , los españoles barrieron con su fuego a los atacantes. En pocos minutos estaban muertos heridos o prisioneros.


EL CONTRAALMIRANTE NELSON , HERIDO GRAVEMENTE EN SU BRAZO DERECHO
  
    Mientras los asaltantes del muelle luchaban y morian , las cuatro lanchas al mando de Nelson habian llegado a la playa !Por fin!exclamaron poniendo el pie a tierra y corriendo hacia el Boquete. Las fuerzas de civiles armados y milicias se replegaron hacia Santa Cruz, mientras un puñado de hombres al mando del capitan Luis Romanse concentraba en torno a la bateria de Santo Domingo, resistiendo el ataque ingles
 Irritado Nelson ordeno asaltar la posición , pero el teniente Grandi habia tenido la idea de colocar un cañon ( "El Tigre" )para guarnecer aquella posición . Descarga tras descarga , "El Tigre", envia su metralla contra los asaltantes que desconocian la posición del cañón , que disparaba  con botes de metralla una y otra vez ,provocando el terror entre los ingleses que no tienen mas remedio que esconderse al amparo de los muros.. Mientras el almirante trataba de concentrarse y encogerse para evitar la metralla ,ordeno a sus hombres cargar de nuevo contra los defensores espsñoles. El capitan de navío Fremantle, comandante de la HMS "Seahorse, cayo muerto mientras trataba de reagrupar a sus hombres , lo qu aumentó el panico entre los asaltantes.

    CAÑON ,"EL TIGRE", Que tan decisiva intervención tuvo en los combates, Se conserva en el Museo Militar Regional de Canarias.



 ? Que hacer ,se pregunto de nuevo Nelson . La unica via libre era la retirada por donde habian llegado , mientras los artilleroa españoles seguian lanzando descargas contra los asaltantes , y precisamente un de ellas encuentró su gran objetivo . Una de las balas destroza el brazo derecho de Nelson ,que cae al suelo entre alaridos , mientras maldice aquella isla perdida en el Atlantico. "Llevadme a mi lancha ", grita a sus hombres mientras se retuerce de dolor..
 La herida no fué especialmente grave ,ya que no toco el hueso aunque destrozo tendones y ligamentos.Cargando con Nelson a cuestas , los ingleses corrieron  como alma que lleva el diablo hacia las lanchas tratando de esquivar las balas de los mosquetes , la metralla del "Tigre y las burlas de los escasos 30 españoles que habian logrado derrotar  a más de 150 ingleses.
 Evidentemente el primero en embarcar fué Nelson,seguido por los que pudieron hacerse un hueco en las lanchas que podian navegar, pero 32 ingleses, 14 de ellos heridos , no tuvieron la suerte de sus camaradas  y fuerón hechos prisioneros .

    PINTURA DE WESTALL, QUE RECOGE EL MOMENTO EN QUE NELSON ES EMBARCADO HERIDO EN SU CHALUPA.

Sin embargo aún no habia terminado el combate en aquella zona . Tras las lanchas con las fuerzas de desembarco  navegaba el cúter "Fox",a bordo del cual se almacenaban municiones , armas y oyros pertrechos , mas una fuerza de entre 150  y 200 hombres para refuerzo de la cabeza de playa, Esta nave se encontro de repente bajo el fuego de al menos tres posiciones españolas , Paso Alto,San Miguel y San Pedro.
 El furioso cañoneo español destrozo la nave inglesa , que se fué a pique , en ella murieron 101 ingleses  segun Nelson a los que hay que sumar además entre 60  y 70 supervivientes ,que ganaron la playa a nado para ser hechos prisioneros



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 LA RUTA DEL CAPITAN DE NAVIÓ TROUBRIDGE Y SU FUERZA.





 Tras poner pie a tierra en el barranco de Cagaceite giraron a su derecha para llegar al castillo por la calle de la Caleta, dejando a su derecha el edificio del comandante de la artilleria de la plaza , la bateria de la Concepción  y las Reales Aduanas. Rechazado su ataque , se replego con su fuerza al extremo mas alejado de la plaza de la Pila, desde donde ,por la calle Boton de la Rosa y tras cruzar el puente sobre el barranco Cagaceite llegar a la plaza de Santo Domingo, en cuyo extremo( señalado en negro) se levantaba el convento de Santo Domingo

   
  LA RUTA DE LA FUERZA PRINCIPAL DE DESEMBARCO

  Una vez en tierra se internaron  hacia el interior  por el barranco de de Santos  para a continuación girar a su derecha . Despistados, acabaron  concentrándose en la plaza de la Iglesia ( señalada con la letra A), Luego completamente perdidos  y acosados por los paisanos de Santa Cruz , por la calle de Santo Domingo fueron a parar  a la plaza de Santo Domingo ( marcada con la ietra B), al fondo de la cual se levanta ba el convento qué fué el último reducto de la fuerza britanica.


  Convento de Santo Domingo. En la fase final de la batalla los britanicos se resguardaron aquí del acoso español y aqui fué donde se rindieron. Hoy el convento ha desaparecido.

Los españoles fueron empujando al enemigo a la zona que rodeaba Santo Domingo, dentro de un perimetro cada vez más estrecho. Lo peor para los ingleses ,no es que les fueran estrechando el cerco , sino que estaban totalmente desorientados . No sabian en que parte de Santa Cruz se encontraban ni como escapar de aquella trampa , ni siquiera sabian el número de enemigos que les acosaban.
 Los marinos situados a bordo de los buques ,dandose cuenta de la situación , intentaron enviar un refuerzo a los cpmpañeros de tierra
  Por los supervivientes que habian llevado a Nelson a bordo ,sabian que la bateria del muelle habia sido clavada , así que juzgarón que seria buena idea forzar el desembarco allí. así pues se ordeno el envio de los refuerzos - unos 400 hombres - que a bordo de unas 15 lanchas se dirigieron a tierra .
  Sin embargo la bate´ria no estaba completamente fuera de servicio. El teniente Grandi,se habia hecho cargo de la bateria y con gran esfuerzo habia logrado poner en servicio dos de las piezas.Al ver las lanchas que se acercaban recortadas contra el cielo gris, Grandi ordeno apuntar los cañones y abrir fuego  mientras las demas baterias que defendian Santa Cruz se aprestaban a secundar su maniobra Los ingleses se acercaban a la orilla con la luz creciente a sus espaldas , ofreciendo un blanco perfecto para la artilleria española que comenzo a vomitar proyectiles convirtiendo el mar en un infierno de piques .
 Una lancha fué hundida a cañonazos,dos más zozobraron  y las demas fueron barridas por los rociones de metralla ,causando muchas victimas. En estas condiciones era insensato intentar un desembarco, y en consecuencia los ingleses se retiraron  a toda prisa dejando atras un buen número de bajas . Con esto se agotaba la posibilidad de que las tropas recibieran refuerzos .
  Loa asaltantes habian quedado librados a su suerte
 Ademas al irse incorporando más fuerzas españolas con sus uniformes distintivos , los britanicos pensaron que les acosaba todo un ejercito.
 En estas circunstancias ,Troubridge, que por fin habia logrado incorporarse al grueso de sus fuerzas , renuncio a toda esperanza de victoria , conformandose con escapar con vida de aquel infierno, Troubridge ,envio al general Gutierrez no uno sino tres ultimatums exigiendo la rendición de las tropas , El general con gran sentido del humor ,respondio al ingles que no se rendia . Asi las cosas ,los asaltantes comprendieron finalmente que estaban derrotados y enviaron otro emisario ,manifestando unas exigencias verdederamente increibles
 El general español escribirá : "Manifestandome ( los ingleses ), que no era su intención perjudicar a nadie en su persona e intereses, y que así no nos molestaria si les entregaba los caudales del Rey y de la compañia de la China, pero que de lo contrario no podia responder de las consecuencias ".

          ---    Escena que representa ,el acto de la firma de la rendición de los ingleses     ---



 Evidentemente la bravata inglesa ,no colo  y el enviado de Troubridge se avino a negociar una rendición completa. . Tras acordarla se mando una lancha a los buques ingleses para que recogiera al capitan Hood ,segundo al mando de la flota ,para que firmara la rendición , que fue refrendada por Troubridge ,como jefe de la fuerza de desembarco. El almirante Nelson ,aunque consciente ,se encontaba covalesciente de la amputación de su brazo derecho y no estaba en condiciones de pasar a tierra... y mucho menos de dar la cara en un acto tan humillante para la Royal Navy, por supuesto.


   
         De espaldas , un oficial español  del Batallón de Canarias examina la bandera de combate de la fragata "Emerald, una de las enseñas capturadas por los eapañoles en los combates. Ala izquierda del oficial ,podemos ver un fusilero de las milicias de Canarias, que tambien tomaron parte decisiva en los combates.

                                                      -------------- FIN -------------

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2 comentarios:

  1. Extraordinario aporte!

    Muchas gracias

    Jesús

    ResponderEliminar
  2. La calidad es algo que pocas veces se descubre por casualidad , hoy es una de esas pocas veces ¡ magnifico !
    Un saludo
    Nuestra Isla: Tenerife
    www.nuestraisla.com

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